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Jello Biafra sur Wikipedia


Eric Reed Boucher, connu sous le pseudonyme de Jello Biafra, est un chanteur, activiste, politicien et militant écologiste né le 17 juin 1958 àBoulder, dans le Colorado, aux États-Unis. Il est le fondateur et président du label musical Alternative Tentacles et l’ex-chanteur du groupe punk Dead Kennedys. Il est membre du Parti Vert des États-Unis. Il a été candidat aux primaires du Green Party en 2000, et a terminé quatrième aux élections municipales pour la mairie de San Francisco en 1979.

Le nom de scène d’Eric Boucher réfère àla marque Jell-O et au nom d’un pays appelé Biafra, qui a brièvement existé après avoir tenté de se séparer du Nigeria en 1966. Après quatre années de combats et une terrible famine, le Biafra a été réuni au Nigéria. Boucher a donc formé son nom de scène en opposant le nom d’une compagnie d’un produit alimentaire de pauvre qualité àun autre nom évoquant une grande période de famine.

- 1 Enfance et adolescence

- 2 Carrière musicale : débuts

- 3 Élections de 1979

- 4 Activisme politique

  • 4.1 Spoken word
  • 4.2 Seattle 1999
  • 4.3 Green Party
  • 4.4 Québec 2001

- 5 Dead Kennedys vs. Jello Biafra

- 6 Autres projets musicaux

- 7 Anecdotes

- 8 Discographie

  • 8.1 Avec Dead Kennedys
  • 8.2 Spoken word
  • 8.3 Collaborations
  • 8.4 Compilations

- 9 Citations

- 10 Liens externes

Enfance et adolescence

Les parents d’Eric Boucher, Virginia et Stanley, étaient tous deux travailleurs sociaux. Boucher développe rapidement un intérêt pour la politique internationale, un sujet sur lequel ses parents l’encouragèrent àse renseigner. Enfant, il regarde les informations télévisées. Un de ces plus anciens souvenirs d’enfance est l’assassinat de John F. Kennedy. Jello Biafra prétend être un fan de musique rock depuis 1965, lorsque ses parents synthonisèrent accidentellement une radio rock.
Durant les années 1970, il s’impliqua dans les protestations contre la guerre du Vietnam.

Carrière musicale : débuts

La carrière musicale d’Eric Boucher débute en janvier 1977, comme roadie pour le groupe punk The Ravers (qui changeront plus tard leur nom pour The Nails). À l’automne, il entreprend des études d’histoire àl’Université de Californie àSanta Cruz, mais abandonne après le premier semestre. En juin 1978, il répond àune annonce passée dans un journal local par le guitariste East Bay Ray et la paire formera Dead Kennedys. Le chanteur se produit au départ sous le pseudonyme de Occupant, mais change rapidement pour Jello Biafra.

En juin 1979, ce sera la création de l’étiquette de disques Alternative Tentacles. Les Dead Kennedys lanceront leur premier simple, California Uber Alles. Tous les albums des Dead Kennedys sont d’ailleurs sur étiquette Alternative Tentacles, sauf les exceptions suivantes : le premier album du groupe, Fresh Fruits For Rotting Vegetables, a été distribué via IRS Records aux États-Unis et Cherry Red en Angleterre, avant que Alternative Tentacles en reprenne le contrôle ; les disques live réalisés après la séparation du groupe et sans l’autorisation de Biafra sont parus sous d’autres labels.

Aujourd’hui, seul Jello Biafra est le président d’Alternative Tentacles.

Les premières années des Dead Kennedys se déroulent surtout en Californie. Ils visiteront notamment le célèbre Whisky A Go-Go. Dans les années 1980, il sont en tournée de manière plus intensive. Ils se produiront dans la majorité des boîtes punk ou underground importantes aux États-Unis, dont le CBGB àNew York. En 1980, ils feront une présence remarquée aux Bay Area Music Awards, alors qu’ils interpréteront pour la seule et unique fois Pull My Strings, une attaque en règle contre le star-system (« Is my cock big enough / Is my brain small enough / For you to make me a star ? ») et une dénonciation du scandale de la payola, une prime donnée aux stations de radio par les compagnies de disques lorsque leurs artistes étaient entendus en ondes. Pull My Strings reprend le refrain du classique My Sharona du groupe The Knack, où le mot « sharona » est justement remplacé par « payola ». En 1983, Dead Kennedys sera la tête d’affiche du festival Rock Against Reagan, qui s’opposait évidemment au président républicain de l’époque, Ronald Reagan.

En 1986, Jello Biafra doit subir un procès àLos Angeles pour avoir distribué du « matériel choquant ». Le litige tire son origine de l’album Frankenchrist. Pourtant, ce qui est en cause n’est pas le titre, ni le contenu du disque, mais plutôt une affiche incluse avec l’album : Landscape #XX (aussi appelé : Penis Landscape) de l’artiste surréaliste suisse Hans Ruedi Giger.

Bien qu’officiellement le procès ait été déclenché par les plaintes d’une famille offusquée qui prétendait que la vue de l’image avait causée du tort àleur enfant, Jello Biafra ainsi que certains observateurs estiment que le procès avait des motivations politiques, en guise d’avertissement aux artistes qui seraient tentés d’enregistrer du matériel controversé. Biafra risquait une amende de 2000 dollars et une année d’emprisonnement. Il fonda le No More Censorship Defense Fund pour payer les frais légaux, une dépense que ni lui ni son label ne pouvaient absorber. À 7 contre 5, le jury acquitte Eric Boucher. Les procureurs tenteront de relancer le procès, ce que le juge refusera.

Dead Kennedys se sépare en 1986, durant ce procès.

Les premiers albums de spoken word enregistrés par Jello Biafra feront largement état de cette affaire. Il se positionnera fermement contre la censure.

Élections de 1979

En 1979, Jello Biafra tente de se faire élire maire de San Francisco. Pour sa campagne, il utilise un slogan de la compagnie Jell-O : There’s always room for Jell-O (« Il y a toujours de la place pour Jell-O ») et porte les t-shirts utilisés par les supporters de son adversaire, Quentin Kopp, lors des élections précédentes. Ses supporters sont vus arborant des t-shirts disant : « S’il ne gagne pas, je me tue » (« If he doesn’t win I’ll kill myself ») ou « Quoi faire s’il gagne ? » (« What if he does win ? »).

La plate-forme électorale sera rédigée par Biafra sur une serviette de table, pendant un moment libre lors d’un concert de Pere Ubu. Parmi ses promesses électorales : obliger les hommes d’affaires àaller travailler en portant des masques de clown, et bannir toutes les voitures de la ville. Ce dernier aspect n’était pas si mal perçu par les électeurs, puisque San Francisco faisait face àde sérieux problèmes de pollution atmosphérique àcette époque.

Sa candidature prend avant tout les aspects d’un canular et d’une façon de se moquer du processus démocratique, mais plusieurs propositions sont tout ce qu’il y a de plus sérieux. Biafra propose notamment de légaliser l’occupation des édifices vacants (les squats), ou demander que l’on plébiscite les policiers de quartier. Dans une entrevue télévisée, il estime que sa candidature n’est pas plus ou moins une farce que celles des autres candidats.

Jello Biafra termine quatrième sur dix candidats, avec un score appréciable représentant 3,5% des suffrages, soit 6951 votes. La démocrate Dianne Feinstein sera élue mairesse de San Francisco.

À noter qu’après l’élection àlaquelle Biafra a participé, la ville de San Francisco a voté une résolution interdisant àun citoyen de se porter candidat sous un autre nom que son nom véritable. Au cours de la même campagne de 1979, une drag queen appelée Sister Boom-Boom était également candidate.

Activisme politique

Spoken word
Après la séparation des Dead Kennedys, Jello Biafra s’est mis àdonner des conférences et a enregistrer des albums de spoken word. Sa première conférence fut donnée àl’Université de Californie àLos Angeles (UCLA) en janvier 1986. Il fait des tournées régulièrement et se produit généralement sur les campus, où ses conférences sont accessibles àprix peu élevé. Il a aussi participé en 2000 àune conférence de « Hackers On Planet Earth » ( HOPE), où il s’exprima sur les liens entre le hacking ou le piratage et l’activisme politique.

Seattle 1999

II a participé aux protestations entourant la rencontre de l’Organisation Mondiale du Commerce, àSeattle, Washington, USA en décembre 1999. Jello Biafra était chanteur pour No WTO Combo un groupe formé spécialement pour l’occasion, regroupant aussi le guitariste Kim Thayil, anciennement de Soundgarden, Gina Mainwal de Sweet 75 et l’ancien bassiste de Nirvana, Krist Novoselic. Le groupe temporaire devait se produire dans un club appelé Showbox le 30 novembre, mais les musiciens furent incapable de franchir la zone sécurisée par les policiers. Biafra et Novoselic offrirent une performance acoustique le 1er novembre, puis le No WTO Combo donna un concert le 2 novembre. L’album tiré de ce dernier concert, « Live from the Battle of Seattle », est disponible sur Alternative Tentacles.

Green Party

Jello Biafra est un membre et un militant du Parti Vert aux États-Unis. Candidat aux primaires du « Green Party » pour la présidentielle de 2000, il présente comme candidat pour la vice-présidence (ce qu’on appelle aux États-Unis, le ticket composé du candidat àla présidence et de celui àla vice-présidence) le journaliste Mumia Abu-Jamal, qui attendait (et attend toujours) son exécution dans un pénitencier de la Pennsylvanie et dont la libération est réclamée par des activistes depuis de nombreuses années. Ce sera toutefois Ralph Nader qui gagnera l’investiture du Parti.

Québec 2001

Jello Biafra a participé aux protestations entourant la tenue du Sommet des Amériques àQuébec, au Canada en avril 2001. Dans les jours précédents l’ouverture du Sommet, il donne une conférence au Cégep Limoilou et une interview au quotidien Le Soleil.

Dead Kennedys vs. Jello Biafra

En octobre 1998, les anciens membres de Dead Kennedys poursuivent Jello Biafra qui aurait, selon eux, omis de payer des redevances au cours des dernières années. Selon Biafra, la plainte découle de son refus d’accepter que le morceau le plus célèbre du groupe, Holiday in Cambodia, soit utilisé dans une publicité de Levi’s Dockers. Biafra taxe Levi’s de pratiques commerciales injustes et s’oppose aux sweatshops de la compagnie. Les trois autres ex-Dead Kennedys, qui prétendent que la poursuite n’a aucun lien avec cet épisode, arguent plutôt que Biafra leur refuse certaines redevances et ne fait pas la promotion des albums du groupe. Biafra réplique en disant que, non seulement il ne doit pas d’argent àses anciens collègues, mais qu’il ne reçoit lui-même aucune compensation pour les ventes des albums live lancés sur d’autres étiquettes de disques après la séparation du groupe (ce que niera d’ailleurs Decay Music). Jello Biafra se plaint au passage que les notices accompagnant ces albums sont erronées, certaines chansons autrefois créditées àlui seul étant créditées au groupe en entier.

Les anciens membres de Dead Kennedys, East Bay Ray en tête, auront au final gain de cause. En 2000, un jury ordonne àBiafra et Alternative Tentacles de verser 200 mille dollars aux plaignants. Après un appel des avocats d’Eric Boucher, la Cour d’appel de Californie maintiendra le jugement en juin 2003.

Autres projets musicaux

* En 1988, Jello Biafra faisait partie du projet Lard avec Al Jourgensen, chanteur de Ministry.
* Il collabore avec les groupes punk canadiens D.O.A. et Nomeansno sur la trame sonore du film Terminal City Ricochet en 1989 et apparait sur l’album Last Scream of the Missing Neighbors de D.O.A., puis sur The Sky is Falling and I Want My Mommy de Nomeansno l’année suivante.
* Il fait partie du groupe temporaire No WTO Combo en novembre et décembre 1999.
* En 2005, il forme un combo avec The Melvins. Les fans réfèrent souvent àl’association Melvins - Jello Biafra en nommant le projet « The Jelvins ».
* Depuis janvier 2006, il co-anime avec Jesse Luscious, employé d’Alternative Tentacles et chanteur de The Frist, une série de podcasts téléchargeables sur le site officiel du label. Ces émissions sont appelées « batcasts ».

Anecdotes

* Jello Biafra s’est marié avec Therese Soder, alias Ninotchka, chanteuse du groupe punk The Situations, le 31 octobre 1981. La cérémonie de mariage a été présidée par Bruce Loose, chanteur de Flipper, un autre groupe punk de San Francisco. Loose avait payé pour joindre la Universal Life Church, une « Ã©glise » américaine qui vend des certificats d’ordination, afin de devenir ministre du culte pour la journée et marier le couple. La cérémonie eut lieu dans un cimetière, et la réception, àlaquelle assistèrent des membres de D.O.A., Flipper et Black Flag, se tint aux studios Target Video. Eric Boucher et Therese Soder se sont séparés en 1986, àl’époque du procès qui suivit la sortie de l’album Frankenchrist.
* Le 7 mai 1994, Jello Biafra est agressé au club 924 Gilman Street de Berkeley en Californie. Dans sa version de l’affaire, Biafra prétend avoir été bousculé par un individu répondant au nom de Creton sur la piste de danse, pendant un slam. Un argument a suivi, Biafra fut jeté par terre par Creton, puis assailli par cinq ou six hommes, criant « Sell out rock star, kick him ! ». Souffrant de nombreuses blessures, Biafra fut hospitalisé. Une tournée canadienne de spoken word et la sortie d’un album furent reportées pour cette raison.

Discographie

Avec Dead Kennedys
* Fresh Fruit for Rotting Vegetables - septembre 1980
* In God We Trust Inc. - décembre 1981
* Plastic Surgery Disasters - novembre 1982
* Frankenchrist - octobre 1985
* Bedtime for Democracy - novembre 1986

Spoken word
* No More Cocoons - 1987
* High Priest of Harmful Matter − Tales From The Trial - 1989
* I Blow Minds For A Living - 1991
* Beyond The Valley Of The Gift Police - 1994
* If Evolution Is Outlawed, Only Outlaws Will Evolve - 1998
* Become The Media - 2000
* Machine Gun In The Clown’s Hand - 2002

Collaborations
* Last Scream Of The Missing Neighbors - 1989, avec D.O.A.
* Supernaut - 1990, avec 1000 Homo Djs
* The Sky Is Falling And I Want My Mommy - 1991, avec NoMeansNo
* Tumor Circus - 1991, avec Steel Pole Bathtub
* Prairie Home Invasion - 1994, avec Mojo Nixon
* Never Breathe What You Can’t See - 2004, avec The Melvins (Jello Biafra apparaît comme « Osama McDonald  »)
* The Code Is Red...Long Live The Code - 2005, par Napalm Death (Jello Biafra chante sur la chanson « Great and the Good  »)
* Sieg Howdy - 2005, avec The Melvins

Compilations
* Terminal City Ricochet Soundtrack - 1989
* Apocalypse Always - 2002
* Rock Against Bush, Vol. 1 - 2004

Citations
On lui doit "Don’t hate the media, become the media !" (Ne hais pas les médias, deviens les médias) qui deviendra le slogan d’Indymedia.

Liens externes
* Plate-forme politique de la campagne de Jello Biafra en 2000
* Podcasts d’Alternative Tentacles, animés par Jello Biafra

Source : L’article sur le site...

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Ma formation initiale est un parcours supérieur dans les sciences humaines et le travail social, car je place l’humain au centre de toutes mes réflexions et souhaits d’agir.Retour ligne automatique Intéressé par l’insertion professionnelle à l’origine, mon intérêt pour le 19ième siècle et l’émergence (...)
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